art, la philosophie, les livres, la créativité, la culture, Jim Henson

vie @ January 20, 2013

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial

Advertisement

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial
"Art souffre le moment d'autres gens commencent à payer pour cela," Hugh MacLeod proclamés dans Ignorer Tout le monde, faisant écho à un sentiment culturelle répandue. Et pourtant, il ya quelque chose de terriblement décourageant et défaitiste dans l'hypothèse que nous avons créé une société dans laquelle il est impossible à la fois à faire le bon art, sans se soucier de l'argent - une hypothèse que nous dit l'art est nécessairement mauvais en cas de succès dans le commerce, et le succès commercial nécessairement inatteignable si l'art est tout bon. Mais en faire de l'art font de l'argent: les leçons de Jim Henson sur Alimenter Votre Creative Carrière, écrivain Elizabeth Hyde Stevens vise à démystifier ce mythe toxiques à travers la vie et l'héritage de la bien-aimée Muppeteer.

L'histoire commence avec un sketch intitulé "affaires," qui Henson effectuée sur The Ed Sullivan Show en 1968. Il raconte l'histoire de deux ensembles contradictoires de créatures - l'œil des machines à sous, de caisses enregistreuses-têtes qui a exprimé entreprise parler en affaires ese, et les naïfs, softies lightbulb-tête qui parlent d'amour, de joie et de beauté:

Stevens écrit:

«Business, Business" implique que les entreprises et l'idéalisme sont diamétralement opposés. L'idéaliste est attaqué non seulement par la mise en place, mais aussi de l'intérieur, où la cupidité commence à changer ses motifs.

Pour la plupart, l'argent est l'ennemi de l'art. ... Mettez tout simplement, du grand art veut la qualité, alors que de bonnes affaires veut profit. Qualité nécessite de nombreuses heures de travail pour produire, qui un comptable vous dira réductions significativement dans votre profit. De grands artistes se battent pour ces dépenses, alors que les hommes d'affaires prospères se battent contre eux.

Et pourtant, comme la plupart des dichotomies dogmatiques - prendre, par exemple, la science et la spiritualité - cela aussi, est invariablement réductionniste. La vie et l'héritage de Henson, Stevens fait valoir, est la preuve que l'art et les affaires peuvent être - et sont intrinsèquement - complémentaires plutôt que contradictoires. Produit seulement six mois après le Summer of Love ", d'affaires, d'affaires" à califourchon sur un changement culturel profond comme une nouvelle génération de «idéalistes lightbulb" - les baby-boomers, les enfants de fleurs, et les hippies qui vivaient dans des collectifs de jeunes, écouté de rock, et le champion l'amour libre - a rejeté les idéaux matérielles de leurs parents et embrassé la philosophie de Alan Watts. Et pourtant Henson lui-même était un hybride étrange de ces deux mondes. Quand il a fait "d'affaires," il avait trente et un ans, qui lui a carrément placée entre les boomers et leurs parents, et a vécu à New York avec sa femme, vivre confortablement après avoir fait des centaines de publicités télévisées pour tout, de viandes froides aux ordinateurs. Dans son cœur, cependant, Henson, une auto-décrite Mississippi Tom Sawyer qui est allé souvent pieds nus, était un artiste - et il était prêt à défendre cette conviction avec les choix qu'il a faits.

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial

Stevens écrit:

Henson était déjà un capitaliste quand il a fait "d'affaires, affaires." Et nous pourrait même conclure que le sketch décrit sa propre conversion de l'idéalisme au capitalisme. En 1968, il avait un agent qui lui a obtenu apparitions à la télévision sur Ed Sullivan et concerts commerciaux indépendants colportant produits comme unhippielike que les ordinateurs IBM et Getty huile.

Pourtant, l'entreprise de Jim Henson était pas de pétrole - il était de l'art. Alors qu'aujourd'hui, la plupart des artistes sont trop timides pour admettre, Henson librement désigné lui-même comme un «artiste», et son agent est allé encore plus loin, en l'appelant "artsy-craftsy." Henson peut avoir travaillé dans le show business, mais il avait aussi voyagé en Europe comme un jeune homme, esquisse des photos de son architecture. Il possédait une entreprise, mais son entreprise reposait sur les idées les idéalistes criaient-fraternité, la joie et l'amour. Il portait une barbe. Biographes dirais qu'il était pour couvrir les cicatrices d'acné, mais dans le contexte de la fin des années soixante, il aligne Henson à une catégorie de personnes qui est indubitable. Même si un capitaliste, il était aussi un artiste convaincu.

"Il semble être difficile pour un à prendre dans l'idée que les deux vérités ne peut pas conflit", a écrit l'astronome Maria Mitchell pionnier dans ses journaux intimes. Et pourtant, ce que le cas de Henson nous dit, Stevens suggère à revenir à "d'affaires," est que la notion même de "vendre" est un grand non-vérité qui oppose deux possibilités parallèles les uns contre les autres:

Si l'art et l'argent sont en désaccord, de quel côté était Jim Henson vraiment sur? Si vous regardez le sketch, l'indice est dans les voix des personnages. De l'entreprise-têtes et idéalistes-têtes Slinky cols, Henson était vraiment à la fois, et ni, parce que dans "d'affaires," il parodie à la fois. Enfermé dans un conflit, ils sonnent comme blowhards et twerps, respectivement, mais ils étaient tous les deux facettes de sa vie. Comme un employeur de deux autres hommes, Henson était le patron l'homme - le costume, caisse enregistreuse, et la machine à sous - qui a écrit les chèques. Mais il a également obtenu avec ses amis à chanter, rire et jouer avec des marionnettes dans le genre de collectivisme hippies célébrés.

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial


Les croquis de Jim de Rowlf de 'Imagination Illustrated: La Jim Henson Journal. " Cliquez sur l'image pour plus.

Cette ambivalence culturelle - qui remonte au moins aussi loin que les préoccupations de Tchaïkovski plus de l'intégrité créative vs œuvre commandée et qui a été célèbre, magnifiquement articulé par Calvin & Hobbes créateur Bill Watterson dans son Kenyon College adresse début 1990 - est sans doute exacerbée aujourd'hui. Stevens se lamente:

Aujourd'hui - en particulier avec la génération X et la génération Y - artistes sérieux refusent souvent contact avec l'entreprise. Un grand nombre de diplômés en arts libéraux poils lorsqu'ils sont présentés avec le monde de l'entreprise, en rejetant ses valeurs à protéger leurs idéaux. Artistes dévoués déplacer la maison pour le sous-sol d'un parent pour compléter leurs chefs-d'œuvre, tandis que les artistes vivent dans plus pragmatiques cloîtrées "Neverland" collectifs d'artistes, des colonies artistiques subventionnés et universitaires salons du corps professoral.

Mais sous cette ambivalence moderne se trouve le très même attitude bipolaire sur laquelle Henson a commenté avec «Business, Business":

Les choix de vêtements de costumes et hipsters veulent encore dire ce qu'ils ont fait en 1968. Dans 99 pour cent des cas, vous pouvez dire si un homme dans la rue travaille dans la finance ou de l'acrylique - non pas parce que ce sont des professions mutuellement exclusives, mais parce que nous portons notre combat couleurs pour montrer que nous avons choisi un côté. Il est comme si les années 1960 ont ouvert une brèche dans la culture américaine qui n'a jamais été guéri.

Stevens, cependant, voit dans l'espoir de l'histoire de Henson pour la guérison de ce «dédoublement de la personnalité" en apprenant à embrasser nos contradictions internes, qui sont au cœur de ce que cela signifie d'être humain. Stevens écrit:

Qu'est-ce qu'un être humain? Complexe au point d'absurdité, une personne entière est à la fois gourmande et généreuse. Il est insensé de penser que nous ne pouvons pas être à la fois des artistes et des entrepreneurs, surtout quand Henson était si grand succès dans les deux catégories.

Depuis qu'il était à l'université, Jim Henson était un capitaliste naturel. Il possédait une entreprise de gravure et fait des publicités pour lunchmeats. Dans les années 1970, il est devenu un millionnaire de merchandising et a fait des films d'Hollywood. En 1987, il avait tous les spectacles sur trois grands réseaux ainsi que HBO et PBS. ... Bien sûr, Henson était pas juste un autre Trump. Croyez-la barbe.

[...]

Lorsque Henson a rejoint sur ​​le spectacle expérimental PBS Sesame Street en 1968, il était sous-payé pour ses services en créant Big Bird et Oscar. Pourtant, il a passé ses nuits gratuites dans son sous-sol, le tournage de films en stop-motion qui enseignaient aux enfants de compter. Si vous regardez ces films de comptage, l'esprit du don de Henson brille à travers. Je pense que tout artiste qui luttent aujourd'hui pouvait compter Henson parmi leurs semblables. Il avait tous les ingrédients d'un artiste affamé tragique. La seule différence entre lui et nous est qu'il a fait la paix avec l'argent. Il a trouvé un moyen de faire de l'art et de l'argent de danse.

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial


Les croquis de Jim de Kermit et Miss Piggy sur les bicyclettes à Battersea Park de 'Imagination Illustrated: La Jim Henson Journal. " Cliquez sur l'image pour plus.

La clé, bien sûr, est de maîtriser cette danse avec des parties égales la détermination et de la grâce. Riffing côté de la célèbre méditation de Lewis Hyde sur les économies de cadeaux dans The Gift, où il a fait valoir que l'artiste doit d'abord cultiver un cadeau-sphère protégée pour faire de l'art pur et ensuite prendre contact avec le marché, Stevens propose un plan:

La danse implique art et l'argent, mais pas au même moment. Dans la première étape, il est primordial que l'artiste "se réserve un cadeau-sphère protégée dans laquelle l'art est créé." Il garde l'argent hors de lui. Mais dans les deux prochaines phases, ils peuvent danser. La façon dont je le vois, les pas de danse de Hyde aller un peu quelque chose comme ceci:

  1. Faire de l'art.
  2. Faire faire de l'argent art.
  3. Gagnez de l'argent faire de l'art.

Il est la dernière étape qui transforme cette danse dans une valse - quelque chose de cyclique afin que l'argent est pas la fin réelle. Vraiment, pour Jim Henson, l'argent était un carburant qui alimente l'art.

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial

Été 1983 couverture du Magazine Muppets, charrier Star Wars peu de temps après la sortie de 'Retour du Jedi. Cliquez sur l'image pour plus.

Notant que la deuxième étape est la plus difficile pour les artistes de négocier, car elle nécessite que l'on faire de l'argent sans entacher son art, Stevens cite Fraggle Rock producteur Larry Mirkin, qui a travaillé avec Henson:

Il a vu l'argent que l'énergie, l'énergie qui rend les choses concrètes se produisent d'idées dignes. L'argent était pas une fin en soi. Il pourrait fournir une infrastructure physique ou il pourrait l'aider à embaucher d'autres artistes et de techniciens pour réaliser une idée naissante. Je ne me souviens pas de lui étant le moins peu inquiet ou peur de l'argent ou obsédé par elle, que beaucoup de gens sont. Il était tout simplement pas ce qui l'a conduit - à tous.

Cette - faire la paix avec le marché, comme Hyde mémorable mettre - est ce que Stevens insiste est la première et plus importante étape dans la prise de l'argent de votre art. Elle continue d'explorer comment, exactement, Henson a fait et ce choix qu'il a faits après qu'il a décidé de cesser de faire des publicités en 1969 afin de garder son art non seulement durable, mais rentable, équilibre entre la liberté créative avec le succès commercial. Stevens capte son héritage - "clairement l'un de bienveillance, de l'art, et de donner" - magnifiquement, suggérant qu'elle est un modèle pour l'entrepreneuriat créatif dans à peu près tout support ou le domaine de l'art:

L'image romantique de l'artiste nous a été donné pudiquement ignore le fait que tous les artistes sont touchés par le marché - même Emily Dickinson, de l'écriture dans le grenier de sa famille, aurait utilisé moins longs tirets, elle avait loué un appartement en sous-sol The Muppet Show. était un art qui fait des compromis clairs pour se conformer au marché ... Pourtant, avec toutes ses compromis, The Muppet Show a également soulevé la barre pour ce qui était possible à la télévision, en apportant plus d'art à lui que la moyenne.

Bien que certainement riche d'idées pratiques, Make Art Gagnez de l'argent est avant tout un rappel - un manifeste, le mot était pas si tragiquement porté par l'entreprise - que vous ne devez pas survivre sur la laitue de la soupe pour que votre art est authentique, que le concept de "vendre" est tout aussi oppressive que l'idéologie très commercial laquelle il vise à défier, et que des piqûres faire du bon travail contre faire prive ainsi la culture de sa dimension, aplatissant la fois l'art et la stabilité financière en simples caricatures de la vie réelle .

Make Art, faire de l'argent, et croyez à la Barbe: Que Jim Henson nous enseigne sur Combler Creative intégrité et le succès commercial
Cerveau Pickings a un bulletin hebdomadaire gratuit. Il sort le dimanche et propose les meilleurs articles de la semaine. Voici à quoi vous attendre. Comme? Signer.