livres, la psychologie, George Eliot

vie @ September 23, 2012

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age

Advertisement

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age
A vingt-six ans, Henry James était un beau jeune homme, bien habillé, les cheveux brossé et poli avec une partie droite au milieu. En 1869, il a quitté New York dans ce qui allait devenir un déménagement permanent à l'Angleterre, et son premier ordre du jour était de rencontrer les plus grands écrivains de son pays d'adoption. Dans une lettre à son père, il a décrit une réunion avec George Eliot, qui commencera cette année à écrire un roman de la vie dans une ville moyenne du pays qu'elle a appelé Middlemarch:

Elle est magnifiquement laid - délicieusement hideuse ... Elle a un front bas, les yeux gris terne, un vaste nez pendantes, une énorme bouche pleine de dents inégales ...

Dans My Life in Middlemarch (bibliothèque publique | IndieBound), Rebecca Mead écrit que pour les visiteurs de la maison de Eliot, un examen des regards disgracieux célèbre de l'écrivain était obligatoire et souvent la base pour la plupart du revers de compliments. James a continué:

Maintenant, dans ce vaste laideur réside une beauté plus puissante qui, en très peu de minutes vole de suite et les charmes de l'esprit, de sorte que vous finissez comme je l'ai fini, en tombant amoureux d'elle ... Oui me voici littéralement en amour avec ce grand cheval bluestocking face.

Jeunesse et la beauté avaient pas récompensé George Eliot avec leurs plaisirs typiques, pas plus que qu'elle attend d'eux. Eliot était âgé de 51 années quand elle a commencé Middlemarch, ayant seulement commencé à écrire des romans sous son nom de plume dans la jeune quarantaine. "Qu'est-ce qui au premier abord semble être un livre sur la jeunesse se révèle être un livre sur l'âge mûr», a expliqué Mead à un récent discours à la Bibliothèque publique de New York. Pourtant, l'âge moyen pour Eliot était la période la plus vaste de sa vie, qui lui a permis de créer le roman le plus large de sa carrière. L'année elle se tourna trente-huit, Eliot a écrit dans son journal:

Peu de femmes, je crains avoir eu une telle raison que je dois penser les tristes longues années de jeunesse étaient digne d'être vécue pour le bien de l'âge mûr.

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age


Peinture de Mary Ann Evans en 1849 par Alexandre Louis François d'Albert Durade. Evans vivait avec la famille du peintre en Suisse quand elle a tourné trente. L'année suivante, elle a déménagé à Londres et a commencé à écrire.

À l'époque victorienne, l'âge mûr comme une phase de la vie n'a pas été une chose d'être célébré - ce fut un âge où l'on vivait simplement, après avoir passé l'excitation et panneaux de la jeunesse. Il était une époque où l'on a eu la chance d'être en vie, et encore moins la chance d'envisager un avenir. Mead écrit:

La notion d'âge moyen comme une étape distincte de la vie était un concept relativement récent; son apparition a été plus tôt que ce serait compter d'aujourd'hui, et beaucoup plus de vie moyenne tomberait à l'intérieur.

Elle poursuit en notant que l'écrivain américain en 1828 placé âge moyen comme existant quelque part entre 26 et 60 ans Moyen pour Mary Ann Evans, qui a adopté le pseudonyme de George Eliot dans ses fin de la trentaine et a commencé à écrire de la fiction presque quarante ans, devient donc la vie elle-même - pas un déclin ou une chose à la charge avec lassitude. Il est un temps où nos actions et de notre mémoire sont en équilibre, et chacun informe l'autre. Dans Le Moulin sur la Floss, Eliot écrit:

L'âge moyen, qui ont vécu à travers leurs émotions les plus fortes, mais ils sont encore dans le temps lorsque la mémoire est encore à moitié passionnée et pas seulement contemplative, doit sûrement être une sorte de sacerdoce naturel que la vie a discipliné et consacrés pour être le refuge et le sauvetage des début stumblers et les victimes de l'auto-désespoir.

Il a pris une vie propre à reconnaître cette nouvelle phase, une vie que George Eliot était pas réticents à adopter. Les utilisations de l'âge ne seraient pas dictées à elle, même chez les jeunes. A vingt-cinq ans, Mary Ann Evans, comme elle était encore connu, se considérait seulement au début de ce que serait une vie affective expansive:

Il faut y passer tant d'années pour apprendre à être heureux. Je commence tout juste à faire quelques progrès dans la science.

Pour l'ensemble de la vingtaine, un segment de la chronologie biographique victorienne dans laquelle une grande partie de sa parcelle de vie aurait dû être adoptée et résolu, Evans a pris soin de son père. Il est mort en 1849, l'année où elle tourna trente. Evans a quitté sa maison d'enfance, rendu en Suisse, et a décidé qu'elle serait déplacer à Londres pour devenir journaliste. Bonheur, qu'elle soupçonnait, ne ferait croître avec l'âge.

Et il l'a fait. Un écrivain magazine réussie et bien connu à trente-huit ans, Evans a rencontré le critique George Henry Lewes, un homme marié avec trois enfants qui avaient été séparés à partir d'une épouse infidèle depuis des années. Ils ont vécu ensemble pendant vingt-quatre ans, jusqu'à sa mort, et leur amour et leur soutien mutuel a été examiné par ceux qui les entourent comme un vrai mariage moderne, construit sur une union de caractère et de l'intelligence. De lui, elle a pris le nom de plume de George, et a commencé à écrire ses premiers romans alors qu'elle approchait la quarantaine.

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age


Photo de Mary Ann Evans en 1858. Bien connu en tant que journaliste, elle avait encore de publier sous son nom de plume. Elle se tourna trente-huit cette année. (Bibliothèque nationale de France)

Dans sa belle et compatissant exploration de la création de Middlemarch, Rebecca Mead, en début de la quarantaine, se trouvait dans une position similaire à celle Eliot, se rendant compte qu'elle avait une capacité à trouver la joie dans une vie dans laquelle vous pourriez "ne plus voir la possibilités infinies de la personne que vous pourriez devenir ".

Ceci est où Eliot a commencé à construire son roman. Dans la fermeture hors de l'espace infini, ses sympathies sont agrandies pour ceux autour. Ceci, explique Mead, est l'essence de Middlemarch - un livre qui commence là où de nombreux romans de l'époque ont fini, avec le mariage. Mais il est le drame qui tourne après les jalons de la jeunesse qui fascinent Eliot:

Nous sommes tous nés d'entre nous dans la stupidité morale, prenant le monde comme un pis pour nourrir nous-mêmes suprêmes.

Sympathie élargi est l'essence de l'âge moyen et le centre de Middlemarch, soutient Mead - un roman sur Middlemarch ne pouvait avoir été écrit par un auteur dont les sympathies étaient expansive, qui se laisse "la nécessité de plus en plus hors de l'égocentrisme." sentir profondément, même ce qui était douloureuse. Pour une grande partie de sa jeunesse, George Eliot se jeta dans les hommes d'amour qui ne l'aimait pas en arrière («Je suppose aucune femme jamais écrit une telle lettre, mais je ne suis pas honte."), Mais elle a également reconnu très tôt quand un jeune homme qui a offert son mariage était pas digne de son respect et de "impliquerait un trop grand sacrifice de son esprit et de poursuites."

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age


Dessin de George Eliot en 1864 par Frederick Burton. Elle se tourna quarante-quatre cette année et venait de publier Romola.

Un roman nous permet de ressentir profondément la vie des autres, de sortir de l'égocentrisme comme le dit Mead, et élargissons notre sympathie. Peut-être la simplicité d'Eliot lui a permis de transcender le narcissisme de la jeunesse plus tôt que d'autres, mais il se sent généreux pour diagnostiquer génie sympathique d'un visage. (. "Pas grand romancier américain a mené une vie plus privilégiés que Edith Wharton," Jonathan Franzen a écrit dans dans le New Yorker, énumérant son existence luxueuse "Edith Newbold Jones at-il eu un inconvénient potentiellement rédemptrice: elle était pas assez.") les sympathies de la place Eliot étaient le produit d'une vie bien pensé et vécu pleinement. Elle écrit dans un essai en 1856:

Le plus grand avantage que nous devons l'artiste, que ce soit peintre, poète, ou romancier, est l'extension de nos sympathies ... L'art est la chose la plus proche à la vie, il est un mode d'amplifier l'expérience et l'extension de notre contact avec nos semblables au-delà des limites de notre sort personnel.

À une époque où nous saisissons si fort et si tragiquement à l'idée de la beauté et plaisirs de la jeunesse, George Eliot et Rebecca Mead ont tous deux prolongé ce bien au-delà de ses limites naturelles de trouver une source riche d'inspiration créative et de plaisir dans l'âge mûr.

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age


Portrait de George Eliot par Lisa Congdon pour Le projet reconstructionnistes.

Dans Middlemarch, Eliot prend les drames nécessaires de la vie - un mariage, une naissance, un héritage, une dette, un mort - et les utilise comme un simple début, menant le lecteur le long d'un chemin où un tour dans la sympathie, un esprit a changé, est beaucoup plus puissant que la naissance ou la mort. Lorsqu'on pense à notre propre vie, nous nous efforçons de tailler son intrigue - un début, un milieu et une fin; un conflit, un changement, une résolution. Dans My Life in Middlemarch, Rebecca Mead se trouvait dans les années entre 26 et 60 ans vivant unmoored par les panneaux typiques d'une vie d'adulte, de retour à Middlemarch encore et encore de se trouver parmi les personnages dont les vies d'élargir et de contrat, changeant chaque jour, chaque heure, inconsciemment, que le souffle lui-même. Mead nous rappelle que les personnages de Eliot existent obstinément entre-deux, leurs vies sont la «épopée de la maison», évoqué par un esprit d'âge moyen inspiré. Contrairement à sa jeunesse, Mead ne cherche plus l'instruction de sa lecture, mais maintenant vit ses propres sympathies élargis il reflète:

Un livre de nombreux pas nous dire exactement comment vivre nos propres vies, mais nos propres vies peut nous apprendre à lire un livre.

Beauté, vieillissement, et l'expansion de nos sympathies: Que George Eliot nous enseigne sur les récompenses de Moyen Age
Cerveau Pickings a un bulletin hebdomadaire gratuit. Il sort le dimanche et propose les meilleurs articles de la semaine. Voici à quoi vous attendre. Comme? Signer.